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完美进化,短吻鳄800W年未变模样

[2016-09-24] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 次 分享到_微信朋友圈:

一份发表在Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology期刊上的新研究揭示了短吻鳄在800万年来的进化过程中几乎没有变样,而且它们的历史比之前认为的可能还要早600万年。

“如果我们穿越到800万年前,你会看到跟现在一模一样的短吻鳄。甚至在3000万年前,它们的样子也差不多,”脊椎动物古生物学者Evan Whiting在发布会上说。“我们很惊讶地发现这些古老的化石并不属于已经灭绝的物种,它们仍然活得好好的。”

研究作者说他们的灵感来自于一颗远古短吻鳄的头骨——科学家们原先以为它已经灭绝了,但是很快发现它几乎跟当代短吻鳄完全一样。Whiting对比了远古头骨化石和现代鳄鱼骨架,检查其类属,并寻找生理结构上的不同之处。

他们还鉴定了远古短吻鳄和已经灭绝的美洲加伏特鳄牙齿中的碳氧含量。短吻鳄和加伏特鳄的化石都出现在佛罗里达州的不同地方,暗示这两个物种曾并肩生存过。

800万年了,短吻鳄居然一点都没变

Whiting说短吻鳄是幸存者,它们熬过了海平面的变化和气候的极端变化,很多适应力不强的物种都很快湮灭在历史中了。然而,他说现在短吻鳄必须应对一个史无前例的威胁——人类。

尽管有着超强耐受力和适应力,短吻鳄在20世纪初几乎被猎杀殆尽?!侗粑6锓ò浮氛攘艘吧涛泅?,但是人类和短吻鳄之间继续在短兵相接,它们和其他大型爬行动物的栖息地正在被毁灭。

“数百万年来,短吻鳄经历了无数次环境变化,却还保留着完全一致的身体特征。在面对人类的挑战时,这将成为它们的掣肘,” Whiting说。“它们适应性的本能正是我们会在游泳池或者高尔夫球场里看到它们身影的原因。”
Whiting希望通过研究更完整的短吻鳄进化背景,他的研究为?;ざ涛泅偻蚰昀吹钠芟⒌靥峁┝嘶?。

“如果我们从化石记录中了解短吻鳄在某些类型的栖息地中可以繁衍生息,我们就知道需要专注于?;ず凸芾砟男┢芟⒌?。”

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