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这种鲨鱼能活400岁,寿命超乌龟

[2016-08-14] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 次 分享到_微信朋友圈:

科学家把最长寿有脊椎动物的头衔交给了另外一种生物。这种生物可以活到400岁,而现在的第二名 --- 巨陆龟和弓头鲸的最长寿命只有200年左右。

新一代长寿王的名字叫做小头睡鲨(拉丁文学名:Somniosus microcephalus),又名格陵兰鲨。

虽然小头睡鲨不是什么新物种,但是直到最近,人们才了解到他们夸张的寿命。丹麦哥本哈根大学的海洋生物学家Julius Nielsen和他的研究组发现,这种鲨鱼甚至要到150岁才算是成年。这种游动迟缓的鲨鱼,生活在冰冷的北冰洋和北大西洋中, 可以长到5米长。他们的研究发表在Science杂志上。

研究组中的一名生物学家Peter Bushnell说到:“我们自己都被这种鲨鱼的寿命吓到了。老实说,当我们得到这个结果时,第一反应是检查到底哪里出错了。”

秘密藏在眼里

这种鲨鱼极其罕见,Nielsen必须用特殊办法来研究它们的寿命。他找到28头被渔民意外捕获并死亡的小头睡鲨,然后用碳-14定年法检测它们的眼睛,以此计算它们的岁数。

碳-14定年法是利用自然存在的碳-14同位素的定年方法,用以确定原先存活的动物和植物的年龄的一种方法。同样的方法被广泛用于古董鉴定和化石定年。碳的同位素会随着时间流失按固定的速率衰变。越久远的物体,其中较重的碳同位素含量就会越少。

为什么检测的是眼睛呢?和软组织、牙齿、鳞片或其他组织不同,鲨鱼眼球中的晶状体在出生之后就停止发育了。当鲨鱼还在蛋中的时候,由晶莹的蛋白质组成的晶状体就已经形成了。

Bushnell说: “正常情况下,人们主要通过检测鱼的软组织和骨头来测定鱼的年龄。这就和人们数年轮是一样的。” 但是这种方法对于小头睡鲨这种长寿,且生长缓慢的鲨鱼无效,因为它们的软组织的生长方式和别的鱼不同。眼睛是解决问题的关键。

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