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科学家发现做梦的开关

[2015-10-17] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 次 分享到_微信朋友圈:

只要轻轻拨动开关,加州大学伯克利分校的神经学家就可以让一只睡着的小鼠进入梦乡。

研究者在进化层面非常原始的髓质细胞中插入了一个光遗传开关,这样他们就可以通过激光来控制神经元的状态,让其工作或者休眠。

当神经元被激活时,睡着的小鼠立即会进入REM(Rapid Eye Movement)睡眠。REM睡眠状态是哺乳动物做梦的状态,这时,眼球会快速运动,并伴随着大脑皮层的激活和全身骨骼肌的麻痹。当神经元被反激活时,小鼠进入REM睡眠的能力会减弱甚至消失。

科学家发现「做梦」的开关

“以前人们总是认为在REM睡眠中,髓质所扮演的角色只与骨骼肌麻痹有关”,伯克利的分子细胞生物学教授、霍华德·休斯医学研究所的研究员Yang Dan说道。“我们展示了这些神经元的作用,其实是它们触发了REM睡眠的各个层面,包括肌肉麻痹以及大脑皮层在REM睡眠状态下特有的激活状态。”

虽然有证据显示其它部位的神经元,如脑干和下丘脑,也对REM睡眠有影响,Dan表示:“在我们的试验中,94%的情况下,一旦刺激髓质神经元,小鼠会立即会进入REM睡眠。因此我们可以总结这可能就是让你做梦的关键所在。”

加州大学伯克利分校团队的这项成果于10月7号发表在了网上,并于10月15号发表在英国的《自然》杂志上。

研究者表示,这项发现不仅会帮助研究者更好地理解大脑中睡眠和梦境的复杂控制过程,而且可以允许科学家们控制小鼠的梦境来帮助理解为什么人类会做梦。

“许多的精神障碍,特别是情绪失调,都和REM睡眠的变化相互联系,并且许多常用药也会引起REM睡眠的变化,所以REM睡眠可能是一个敏感的心里和情感健康指示器,”伯克利的博士后、第一作者Franz Weber说道。“我们希望研究这种睡眠环路可以帮助我们更好地了解这些心里问题以及那些会影响睡眠的神经疾病,比如帕金森和阿尔兹海默病。”

饮食与做梦

研究人员还发现,当在小鼠醒着的时候刺激这些脑细胞时,小鼠并没有显示出失眠的症状,但是它们会吃得更多。在普通的小鼠中,这些神经元作为一个神经细胞亚群,它会释放出一种叫γ-氨基丁酸(GABA)的神经递质,因此它们被称作GABA神经元。这些神经元在小鼠醒着,并进行进食和梳理毛发这两种愉悦的行为过程中最为活跃。

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